華裔趙小蘭入閣白宮,來認識這個傳奇的「美國華人第一家庭」

Ming1989     2017-02-07     14     檢舉

1月31日,美國華裔趙小蘭(Elaine Chao)宣誓就職美國交通部長(Secretary of Transportation),成為首位兩度進入美國政府內閣的華裔女性,同時也是特朗普內閣中的第一位亞裔女性。

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趙小蘭能夠成就如此卓越的人生,除了靠自身的努力,也得益於她偉大的家庭——被稱為「美國華人第一家庭」的趙氏家族(the Chao family)。

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里戈(Larry Lee, vice-chairman of China Daily Holding Co Ltd)對趙家進行過了幾次採訪,讓我們跟著他的文章,一起來了解這個「美國華人第一家庭」。

優秀的家教成績單

趙小蘭的父親趙錫成,是美國福茂集團董事長、著名慈善家,人稱「華人船王」。

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James Chao is chairman of the Foremost Group, an international shipping, trade and finance company he founded in 1964. Headquartered in New York, with branch offices all over the world, the bulk fleet totals about 4 million dead-weight tons.

趙錫成,福茂集團董事長。1964年,趙錫成創立了這家集國際航運、貿易與金融於一體的公司,總部設在紐約,分部遍布全球,集團總船運承載量達400萬噸。

趙家養育了六個女兒,她們全部畢業於常青藤院校,4個畢業於哈佛大學,被稱為「趙氏六朵金花」。

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除了大女兒趙小蘭之外,次女趙小琴取得威廉瑪麗學院碩士學位,在美國一家大公司擔任主管;

三女趙小美取得哈佛大學商學院碩士,曾為紐約州消費者保護廳廳長,也是該州第一位洲級華裔主管;

四女趙小甫是哥倫比亞大學法學博士,曾任美國通用電氣高級副總裁;

五女趙小婷先後取得哈佛大學商學院碩士和哥倫比亞大學人文教育博士學位;

小女兒趙安吉3年讀完哈佛4年的課程而且成為優等生,如今是趙錫成的接班人。

除了女兒個個優秀,趙家的女婿也是非常了得。

趙小蘭的丈夫米切爾·麥康奈爾(Mitch McConnell)是參議院多數黨領袖(Senate Majority Leader),美國政壇的風雲人物。

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趙安吉的丈夫吉姆·布萊爾(Jim Breyer)則是美國商業巔峰的領袖人物,曾被《財富》雜誌評選為最具智慧的技術投資者。

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這樣一份優秀的教育成績單,趙家是如何譜寫出的呢?這就要從趙錫成的故事講起。

寒門出生的最年輕船長

趙錫成1928年出生在上海嘉定郊區。趙錫成的父親趙以仁是一名鄉村教師,從小就對兒子的教育十分重視。

It was common for Chinese families in those years to build big new houses as long as they had money. However, James Chao's father refused to do so. He spent almost all his money on his only child's education. That is Chao's family tradition and may also explain why Chao's children all went to top universities in the US.

在那個年代,中國家庭手上有點錢普遍都拿去蓋房了,但是趙錫成的父親不願意這樣做。他把所有的積蓄幾乎都花在獨生子的教育上。這是趙家的傳統,這種傳統或許也解釋了為什麼趙家的孩子都能進入了美國頂尖大學。

趙錫成回憶父親的教育時說道:

"Without my father's decision to not build a big house, I wouldn't have been able to get my education, and my life would be totally different."

「如果不是父親拒絕蓋房子,我可能沒有機會受教育,我的人生也可能就此改變。」

趙錫成1946年考入上海交通大學主修航海專業。那時的趙錫成是一名理想主義愛國青年,夢想著報效祖國。當時有一個人對趙錫成影響很大。

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James Chao mentioned Qin Fen(1882-1973), a distant relative on his father's side and a Harvard-trained mathematician. "Qin Fen had a big impact on me. If you want to do something big, you've got to be well educated."

趙錫成提到了秦汾(1882-1973),他是趙錫成父親的遠親,一位哈佛畢業的數學家。「秦汾對我影響很大,如果你想做大事,你必須接受好的教育。」

畢業後,趙錫成憑藉出眾的知識、勤奮和誠懇,不到30歲就成了代理船長,創下行業記錄。1958年,更是在台灣甲級船長特種考試一舉奪魁,成為史上最年輕的甲級船長。

追夢美國

但是,為尋求更大發展空間,1958年,趙錫成放棄了國內穩定的工作,以移民身份隻身來到美國,一邊兼職打工,一邊在哥倫比亞大學做試讀生。

當時雞肉便宜,別的吃不起,趙錫成就總是吃雞肉,他講述這段經歷時說:

"A whole chicken was 29 cents. I boiled it. Making use of one chicken, I could prepare three meals. Besides eating chicken, I got a pot of chicken broth."

「一整隻雞隻要29美分,我把雞煮了,一隻雞可以做三頓吃。除了吃雞,我還會燉一鍋雞湯。」

打拚了3年之後,趙錫成才把家人接到了美國與自己團聚。

While in America, Chao was separated from his family for three years. His wife joined him from Taiwan with their three daughters, Elaine, Jeanette and May, after a 37-day voyage across the Pacific.

在美國打拚時,趙錫成與家人分開了三年。妻子是後來才帶著當時的三個女兒趙小蘭、趙小琴和趙小美從台灣赴美。四個人坐了37天的船,才穿過太平洋到達美國。

在紐約,趙錫成一家五口擠住在皇后區一套一室一廳的小公寓里。他白天打兩份工,晚上攻讀學位,周末則出去找散工做。妻子趙朱木蘭(Ruth Mulan Chu Chao)則在家照顧三個孩子。

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1964年,趙錫成以高分取得聖約翰大學工商管理碩士學位。已到美國8年的他,決定自己創業,成立了一家沒有船的航運公司——福茂航運,從中間人生意做起。

創業後,趙錫成以超常的想像力和執行力快速在行業崛起。到20世紀90年代,福茂公司已是美國航運界最大的航運企業之一,趙錫成贏得了「華人船王」的美譽。

妻子朱木蘭也在50歲那年,女兒們都已長大成人之時,重返校園。

這不是一個簡單的決定。她選的是紐約聖約翰大學亞洲研究所的碩士班。兩年的時間,朱木蘭像個年輕的學生,從沒有誤過一堂課,甚至從未遲到過。

每當有人稱讚趙錫成教女有方,他總是把功勞都歸功於妻子。

"Thank God I had such a good wife. Without her, nothing would have happened."

「感謝上帝,我有這樣一位賢內助。沒有她,一切都不可能。」

趙錫成深愛著妻子,兩人攜手走過風風雨雨的56年後,妻子在2007年逝世了。回憶起妻子,趙錫成滿滿地幸福,說娶到她是他此生最大成就。

"I came from a poor family, and her family was very rich," James Chao says. He has the sweetest memories of her. "I was a country boy, who was very active and energetic. Winning her heart was the greatest achievement of my whole life."

「我來自窮人家庭,她則出生富貴。」趙錫成說道,他對妻子的回憶異常甜蜜。「我是個積極活躍、精力充沛的鄉下小子,贏得她的芳心是我此生最大的成就。」

家人是最大的財富

1月13日是女兒趙小蘭被任命交通部長接受參議院聽證的日子,趙錫成從紐約飛往華盛頓,在聽證會一坐就是4個小時。

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對於一位90高壽的老人來說,這並非易事。但是趙錫成說,這是他們家族的傳統。

"We have a family tradition: One for all, and all for one."

「我們家有個傳統,人人為我,我為人人。」

這就是趙家,一個以親情為重、以孝道為榮的傳統華人家庭。

"They all possess traditional filial piety," says James Chao. "Elaine calls me every night before I go to bed. If she can't, due to travel or some other reasons, she'll send an email."

趙錫成說,「女兒們都很有孝心,小蘭每晚都會在睡前給我打電話。如果因為出差或其他原因打不了,她就會給我發郵件。」

為感謝哈佛商學院對四個女兒的栽培,趙家向哈佛商學院捐贈了4000萬美元,建立了趙朱木蘭中心(Ruth Mulan Chu Chao Center),紀念已故的妻子。

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去年6月,全家人出席了趙朱木蘭中心的揭幕儀式(dedication ceremony),趙小蘭和丈夫米切爾·麥康奈爾也在場。拍照時,趙小蘭特意提出,讓長者站中間。

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McConnell is a congressional leader. But on that occasion, his role was son-in-law and husband. Other than smile and take constant requests for photos with guests, he was low-key and in the background. Knowing who you are in different circumstances is pivotal to doing things properly. That is a decisive factor of EQ.

麥康奈爾是國會領袖,但是在那個場合,他的角色是女婿和丈夫。除了微笑和請來賓合影,他只是很低調地站在背景里。知道自己在不同場合是什麼角色對把事情做好做妥當非常重要,這是情商的一個關鍵因素。

特朗普就職典禮前夕,趙錫成在華盛頓舉辦宴會,招待上海交大校友。宴會上,趙小蘭握著父親的手,動情地說:

"Not many people have fathers or parents who are able to see them in whatever they do. My mother left on Aug 2, 2007. I am extraordinarily grateful that my father is able to be here and see so much of what his children have been able to accomplish."

「不是每個人都有父母在身邊見證著他們所做的一切。我母親2007年8月2里逝世了。父親能在身邊,看到他子女們取得的成就,這一點我特別感激。」

就在趙小蘭被提名美國交通部長之際,趙錫成的回憶錄《逆風無畏》(Fearless against the Wind)也在台灣出版了。

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趙錫成在書中總結了自己的成功之道:

If you can't change your environment, change yourself.

如果你改變不了環境,改變你自己。