採購廉價攻擊機,美國空軍也「窮」了?

louisyee     2017-01-23     檢舉

類似廉價攻擊機的飛機在解放軍中還是會有後繼者的,比如說「雲影」無人機,該機的「兄弟」——「風影」未來在解放軍中就可能扮演類似「蠍子」的角色,作為一種具有隱身設計的無人機,「風影」無人機的載彈量也是相當可觀的,且能更好執行空中偵察監視的任務...

本周,美國新總統特朗普「登基」,宣布要讓美國再次偉大。作為「再次偉大」的一部分,他第一時間宣布將美國空軍擴大4萬人。

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然而,空軍是要靠飛機(美國空軍還有戰略飛彈)來作戰的,光是人員規模擴大,不增加新飛機怎麼行呢?正好本周美國空軍總參謀長在一次會議上透露,美軍今年將開始推進已經談論了幾年的「輕型廉價攻擊機」採購方案,要購買約300架廉價攻擊機,用來在中東反恐。

歷來財大氣粗的美國空軍怎麼會開始開發廉價攻擊機呢?

另一方面,歐巴馬在離任前,也搞了個「大新聞」,命令B-2戰略轟炸機對利比亞恐怖分子營地進行了一次轟炸。這是2011年參加「利比亞黎明」行動以來,美國空軍首次動用B-2轟炸機參與實戰。這次轟炸的詳情如何?對中國發展未來戰略轟炸機有何啟發呢?

廉價攻擊機,要來何用?

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本周,美國空軍總參謀長在一次會議上表示,他將支持最近由共和黨參議員麥凱恩提出的「300架廉價攻擊機「提案,空軍可能近期開始對已有的幾種輕型攻擊機進行摸底測試。他還專門提到了德事隆集團旗下塞斯納公司研製的「蠍子」輕型攻擊機,顯然這種飛機已經引起了美國空軍的極大興趣。

在范堡羅航展上亮相的「蠍子」

據德事隆公司發表的相關數字,「蠍子」攻擊機是一種主要強調空中偵察監視任務,具有很長留空時間,可攜帶多種偵察載荷,也具備一定攻擊能力的輕型噴氣式攻擊機。

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該機由德事隆自籌資金研製,除了可能裝備美軍,也面向美國的盟友提供外銷。該公司的宣傳片中,稱這種飛機有潛力替換目前美國許多盟友國家仍在使用的F-5「自由戰士」戰鬥機和OV-10「野馬」輕型攻擊機。據研製方在范堡羅航展上的視頻稱,該機的價格低於2000萬美元,每個飛行小時成本約2200美元。

相比之下,此前以廉價著稱的A-10C攻擊機每個飛行小時成本(全壽命成本,包括飛機採購價格和各種消耗,人員工資等分攤到每個飛行小時,不光是油錢)也高達17000美元以上(2013年美國《時代周刊》文章提供的數字,下同);AC-130U空中炮艇機每小時成本為46000美元;F-16C戰鬥機每小時需23000美元;T-38「禽爪」教練機為9355美元/飛行小時。甚至連MQ-1B「捕食者」無人機的每小時飛行成本也超過了「蠍子」,達到3670美元/飛行小時。

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這麼一比,「蠍子「的成本在所有噴氣式作戰飛機中差不多是最低的,和渦輪螺旋槳初級教練機差不多。

此前美軍已經考察過的幾種飛機中,與「蠍子」單位飛行小時成本接近的還有AT-6B「武裝得州佬」攻擊機和A-29「超級巨嘴鳥」,以及AT-802U「空中拖拉機」,這三種飛機都採用了渦輪螺旋槳發動機。從飛行性能、載彈量和航程三方面來看「蠍子」都有優勢。

超級巨嘴鳥等同類型的廉價攻擊機之間的競爭中,因為任務範圍的特徵,飛行成本是很重要的一項考量

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最值得一提的是「蠍子」的航程,該機的轉場航程可達4400公里。也就是說,在帶了兩個副油箱的情況下,該機的航程達到了著名「長腿」飛機蘇-27的水平。這個航程超過上面提到的三種螺旋槳競爭對手一倍多。

而且,「蠍子」還有一個性能很值得一提,就是其失速速度,或者說最低的可維持穩定飛行的速度,僅為176公里/小時,這意味著必要的時候它可以幾乎和「懸停」一樣,長時間跟蹤監視汽車、艦船之類的地、水面目標。據報道,在去年參加范堡羅航展時飛越大西洋的時候,該機就利用海中的船隻為「目標」來展示了一下這方面的能力。

不過「蠍子「的設計思想本身就比較特別,簡單的說,這架飛機是一架」有兩個飛行員的無人機「,其最主要的任務是偵察監視,因此不必攜帶大量武器。這一點和當年的OV-10」野馬「類似。橫向比較來看,該機的載彈量和其他幾種螺旋槳「候選者」差不多,也算是夠用了。

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「蠍子」攻擊機的內部設備艙主要用來攜帶監視和電子戰設備而非武器

這樣我們就大致可以看出「蠍子「的未來使用思路,該機可能在任務區上空5000米以上高度飛行(超過當代大部分單兵飛彈的攻擊高度),通過機上先進的光電、合成孔徑雷達等偵察設備執行偵察監視任務,必要時發射精確制導武器為地面部隊提供火力支援。也可以用來執行FAC(前線航空指揮)任務,為其他的作戰飛機提供引導和目標指示。

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