中國過年,到底「年」是怪獸還是「夕」是怪獸?

Jay_Hii     2017-01-16     7     檢舉

小時候我們都聽說過過年和除夕的傳說,在這兩個故事中,都有一隻大怪獸,在年三十這天出來為禍人間,都害怕紅色和聲響,後來都被制服嚇跑。這兩個故事發生的時間和劇情卻都差不多,所以到底哪個才是真怪獸,還真是讓人傻傻分不清楚。夕為怪獸版古代有一隻四角四足的惡獸名字叫做「夕」,因冬季大雪覆蓋而食物短缺,常到附近的村莊里去找吃的,因為它身體龐大、脾氣暴躁又兇猛異常,給村民們帶來了很大的災難。每到臘月底,人們就得整理衣物扶老攜幼,到附近的竹林里去躲避。這一年,村裡的人們在逃走的途中遇到一位七八歲的孩子,餓倒在路旁。一位好心的老婆婆把孩子救醒,並要這孩子一起上山去躲避惡獸,這個孩子卻告訴大家:不用躲,多砍一些竹節帶著,今夜全村人都可以回家!只要在各家的門外掛一塊紅布,這樣夕就不敢來了。鄉親們半信半疑地聽著這個孩子的話,由村裡的老者帶領著各自回了家。很快入夜了,村民們都很害怕「夕」會來,沒有人敢睡覺,在自家的門外懸掛了紅布條後,都聚集在村中央的空地上,守著從竹林裡帶回來的碎竹節。天氣寒冷,大家點了火堆來取暖。子夜,一聲震天的巨吼突然傳來,夕來了。那個孩子對大家說:「我去把它引來,然後大家就往火堆里扔碎竹節!」他朝著夕的叫聲傳來的方向喊道:「你每年都來,害得百姓不能安居樂業,今天我一定要給你點厲害!」夕聽到孩子的叫聲,便循著聲音奔過來,可是它看到家家門牆都掛著紅紅的布條,就不敢再往前走,這時孩子又大聲地說:「鄉親們,往火里扔碎竹節啊!」,可是大家因為害怕,早已經站在那裡僵住了。「夕」瞬間用它的角把孩子挑了起來重重的甩在了地上。村民們聽到孩子落地的聲音終於反應過來,紛紛往火里扔起了竹節。砍伐不久的濕的竹節遇到旺火紛紛爆裂,噼里啪啦地響了起來!「夕」聽到這響聲掉頭鼠竄,沒有再損壞村裡的東西。天亮了,「夕」被人們扔到火里的竹節爆裂時發出的聲音嚇跑了,村民的家因為門前掛的紅條也保住了,人們心中卻高興不起來。因為那個救了這個村莊的聰明孩子被「夕」挑死了。這個聰明的孩子,他的名字就叫做「年」。因為「夕」沒有死,所以每年的臘月三十,大家都守著碎竹節等待著,希望早日除掉「夕」。可是一年年過去了,誰也沒有再見過「夕」,有的只是大家為防止「夕」的到來而燃放的爆竹和門前掛的紅布條以及這個傳說。臘月三十的夜裡,大家還會齊聚一堂吃著年夜飯,一起守歲等待除夕的鐘聲響起。放爆竹,貼門聯。等到天亮彼此走訪鄰里給予問候與祝福。初一早上鄉親們彼此走訪看看相鄰有沒有受傷說一些吉祥客氣的話,希望來年的臘月「夕」不再來。年為怪獸版在太古時期,有一種兇猛的怪獸;散居在深山密林中,人們管它們叫「年」。「年」的形貌恐怖,生性兇殘,專食飛禽走獸、鱗介蟲豸;一天換一種口味,從磕頭蟲一直吃到大活人,讓人談「年」色變。慢慢地,人們掌握了「年」的活動規律,原來它每隔一年就會竄到人群聚居的地方嘗一次口鮮,而且出沒的時間都是在天黑以後,等到雞鳴破曉,它們便返回山林。男男女女便把這可怕的一夜視為關煞,稱作「年關」;並且想出了一整套「過年關」的辦法:每到這一天晚上,家家戶戶提前做好晚飯,熄火凈灶,再把雞圈牛欄全部拴牢;然後把宅院的大門封住,躲「年夜飯」——由於這頓晚餐具有凶吉未卜的意思;所以置辦得很豐盛,除了要全家老小圍在一起用餐表示和睦團圓外,還須在吃飯前先供祭祖先;祈求祖先的神靈保佑他們平平安安地度過這一夜。吃過晚飯後,誰都不敢睡覺,擠坐在一起閑聊壯膽。天色漸漸黑了下來,「年」從深山老林里竄了出來,摸進人群聚居的村落。只見家家戶戶宅門緊閉,門前還堆著芝麻桿,街上卻瞧不見一個人影兒。轉了大半個晚上的「年」毫無所獲,只好啃些芝麻桿充饑。再過些時,公雞啼曉,這些兇殘而又愚蠢的怪物只得怏怏返回。熬過「年關」的人們欣喜不已,要感謝天地祖宗,要互相祝賀沒有被「年」吃掉,還要打開大門燃放鞭炮,去同鄰里親友見面道喜。這樣過了好多年,沒出什麼事情,人們對年獸放鬆了警惕。就在有一年三十晚上,年獸突然竄到江南的一個村子裡。一村子人幾乎被年獸吃光了,只有一家掛紅布簾、穿紅衣的新婚小兩口平安無事。還有幾個童稚,在院裡點了一堆竹子在玩耍,火光通紅,竹子燃燒後「啪啪」地爆響;年獸轉到此處,看見火光嚇得掉頭逃竄。此後,人們知道年獸怕紅、怕光、怕響聲,每至年末歲首;家家戶戶就貼紅紙、穿紅袍、掛紅燈、敲鑼打鼓、燃放爆竹,這樣年獸就不敢再來了。在《詩經?小雅?庭燎》篇中,就有「庭燎之光」的記載。所謂「庭燎」就是用竹竿之類製作的火炬。竹竿燃燒後,竹節里的空氣膨脹,竹腔爆裂,發出噼噼啪啪的響聲,這也即是「爆竹」的由來。

可是有的地方,村民不知年獸怕紅,常常被年獸吃掉。這事後來傳到天上的紫微星君那兒,他為了拯救人們,決心消滅年獸。有一年,他待年獸出來時,就用火球將它擊倒,再用粗鐵鏈將它鎖在石柱上。從此,「年」就被人們降服,成了鎮宅保平安的益獸。每到過年,人們總要燒香,感謝紫微星君下界帶來的平安。

到底「年」為怪獸還是「夕」為怪獸,現在已經不得而知了。傳說的年代漸漸遠去,留給我們的,是不變的對來年美好生活的期冀,對平安快樂的永恆追求。

中國過年,到底「年」是怪獸還是「夕」是怪獸?