史上最強大的黑社會,主宰印度上百年,它的滲透讓中國的屈辱史開始

han_103yinglun     2017-08-26     1467     檢舉

在各種西方電視劇電影中時不時都有提到一個公司叫做「東印度公司」,比如很出名的電影《加勒比海盜》中就有提到。影視劇中的「東印度公司」出現的形象經常是燒殺搶掠、橫徵暴斂。那麼歷史上的東印度公司是怎麼樣呢?答案就是:東印度公司是一個絕對的黑社會組織,這種形象出現絕對不是冤枉它了。與它聯繫最緊密的兩個詞就是「印度」和「鴉片」,它的臭名昭著也體現在上面這兩個詞上。

史上最強大的黑社會,主宰印度上百年,它的滲透讓中國的屈辱史開始

東印度公司徽章

東印度公司是英國在東方進行壟斷貿易和殖民擴張的組織。1600年成立,獲好望角以東各國的貿易壟斷權。最初在馬來群島一帶進行香料貿易,後主要在印度活動,建立商館、堡壘,擁有軍隊和艦隊。除了一般的生產和貿易,還可以對外征服、統治、宣戰、媾和,包括組建軍隊和發行貨幣。從某種程度上來說,雖然名為公司,但是實則與國家無異。18世紀中期到19世紀中期逐步征服全印度,實行殖民統治,併入侵緬甸、阿富汗和馬來亞等地;向中國走私鴉片,掠得大量財富。19世紀前期對印和對華貿易壟斷權相繼被取消。1858年在印度民族大起義打擊下被撤銷。

史上最強大的黑社會,主宰印度上百年,它的滲透讓中國的屈辱史開始

為什麼稱這個公司為「黑社會」呢?它具備黑社會的一些性質。國家政權有一些獨占性的合法權利,例如使用暴力,制定法律,收稅等等。在國家政權之外行使上述權利,就是非法,就是黑社會的特徵。東印度公司並不是政府,但是,它具有上述所有權利,這在人類歷史上極其罕見。我們知道黑社會經常使用暴力,暴力是黑社會解決問題最常用的手段。這一點,在東印度公司那裡很明顯地存在。東印度公司不光可以對所到之處的當地民眾使用暴力,而且可以發動戰爭,這與黑社會之間大規模火拚、黑社會向警察等執法機構宣戰沒有本質區別。它的戰爭對象可以是妨礙它獨占貿易權利的西方競爭對手,也可以是不願與它進行貿易的東方人。黑社會使用暴力也有自己的原則,東印度公司也一樣,它可以制定法律,像黑社會老大一樣行使「司法獨立」的刑事審判權。黑社會老大如果認為某人該死,就等於審判完成,下一步由殺手執行,東印度公司與之沒有區別。黑社會為達到目的,可以監禁他人,東印度公司也一樣,它有自己的監獄。小的黑社會組織會有自己的打手,大的黑社會組織會有自己的武裝隊伍,東印度公司則有自己的軍隊,25萬人,比英國國內的國家軍隊還多。再重複一遍,這是一家股份公司!

史上最強大的黑社會,主宰印度上百年,它的滲透讓中國的屈辱史開始

東印度公司對印度的征服

1608年,英國人與印度皇帝第一次接觸。1613年,公司在印度蘇拉特建立第一個商館,隨後不斷擴張勢力範圍。1700年,公司的馬特拉斯、孟買、加爾各答三大管區格局正式形成。這一段時間,面對印度的莫臥兒王朝,西方各國都不敢有太多想法,主要採用的擴張手段為向地方小國謀求貿易特權、在商館設防與建立殖民據點。只有以英國東印度公司董事會主席為首的一些人試圖用武力謀求特權,於1686年發動戰爭,結果英軍大敗,公司勢力幾乎被趕到海上,不得不在1690年與印度議和賠款。

西方列強的機會出現在下一個世紀。1707年,莫臥兒皇帝奧朗澤布去世,印度很快形成割據局面,大量地方勢力崛起,互相征戰不休,朝廷名存實亡。西方各國趁此機會在印度迅速擴張,摩擦不可避免地產生了。英國與法國和荷蘭均進行了戰爭,後兩個國家戰敗,在印度的政治及軍事影響基本消失。

清理競爭對手的同時,英國開始奪取印度的土地,孟加拉國成為了公司的突破口。1756年,孟加拉的納瓦布(省督)西拉吉要求英國人拆除加爾各答的炮台,公司不予理會,並收容其政敵,西拉吉於是動武,一度攻占加爾各答。雙方在普拉西決戰時,被公司收買的西拉吉手下將領賈法爾等人按兵不動,導致印軍潰敗,英軍僅付出死18人、傷56人的代價就獲得了勝利。幾天後西拉吉被俘,遭到殺害,賈法爾坐上納瓦布的位置,成為英國扶植的傀儡。這之後公司漸漸獲得了孟加拉的大部分管理權,最終於1772年接管了全部權力。孟加拉鄰邦奧德在此期間也淪為公司的附屬國。

孟加拉國被征服是印度命運的轉折點,東印度公司從此開始一步步占領印度,在接下來的近一個世紀的戰爭中先後擊敗了海德拉巴、邁索爾、馬拉特聯盟、信德和旁遮普等印度的主要地方勢力。1849年,公司兼并旁遮普,完成了對印度全境的征服。從1757年普拉西戰役中開始殖民印度開始,再到1858年消失,這段時間公司一直是印度實際的主宰。

殘酷掠奪印度

公司進入印度殖民後,印度就落入了苦難的深淵。

在18世紀中葉前,手工棉紡織業是印度最具有「比較優勢」的產業,然而到了18世紀末的產業革命發生前,上千年曾經輝煌於世界的印度手工業從此一蹶不振。英國的殖民統治沉重地打擊了印度的手工業,使千百萬的手工業者失去了生活來源,大批人因飢餓而死亡。達卡城的人口由18世紀中期的15萬下降到1840年的三四萬人。「這種災難在商業史上幾乎是絕無僅有的。織布工人的屍骨把印度的平原漂白了。」一位東印度總督曾經這樣說。

英國的殖民統治還造成了印度的饑荒。英國東印度公司為了賺錢而橫徵暴斂,在其統治印度東部以後不久就將田賦提高了近一倍,造成了連年的饑荒,僅1770年的孟加拉大饑荒就餓死了一千萬人,約占孟加拉人口的三分之一!「在1769年到1770年間,英國人用囤積全部大米,不出駭人聽聞的高價就拒不出售的辦法製造了一次饑荒。」在西歐殖民者到來之前,印度一直是世界上最繁榮富庶的地區之一,而在變為英國的殖民地之後,印度就成了一個被西方人鄙視的「落後國家」。

公司與中國

史上最強大的黑社會,主宰印度上百年,它的滲透讓中國的屈辱史開始

鴉片戰爭

在18世紀,英國和中國的貿易逆差巨大,因此在1773年,東印度公司在孟加拉取得了鴉片貿易的獨占權。儘管中國政府一直禁止鴉片入口,又在1799年重申禁菸,公司仍透過貿易商和中介從孟加拉走私鴉片到中國廣州等地,平均每年高達900噸。鴉片源源不絕地輸入中國,使中英貿易形成了龐大的逆差,儘管中國輸出茶葉、絲綢和瓷器,仍未能阻止白銀大量流出的問題。1838年,鴉片輸入中國的數量高達1400噸,中國不得不對走私者處以死刑,並派出欽差大臣林則徐監督禁菸。禁菸與日後的銷煙引發了1840年鴉片戰爭,最終使中國割讓香港島給英國。鴉片戰爭開啟了中國的近代屈辱史。

公司消亡

自17世紀初,英國殖民者借經商貿易之名,以武力蠶食印度國土,以掠奪對待印度人民,由外來者成為統治者,使印度在政治、經濟、社會、軍事和文化等各方面發生激烈的變革。變革之中,印度民眾除了仇恨之外,還慢慢形成了朦朧的民族意識。隨著雙方對立情緒的不斷增長,一場全國範圍的大起義終於在1857年爆發了。起義歷時兩年多,捲入了印度六分之一的土地和十分之一的人口。起義最終失敗,但對英國是一次強烈的震撼。

面對起義,英國政府需要尋找一個替罪羊。1858年8月2日,議會通過《印度政府法》,結束東印度公司的統治,由英國女王接管,印度總督代表英王統治。11月1日,女王正式發布詔書。英國政府此舉意在造成政權由其接管後印度面貌將煥然一新的印象,以安撫人心,瓦解起義。

公司在印度的統治就這樣結束了。此後,公司名存實亡,僅幫助政府從事茶葉貿易。1874年1月1日,英國東印度公司宣布解散。這一天,是公司成立273年紀念日的第二天。