美國空軍急壞了 全球鷹墜機後卻沒合適直升機去回收殘骸

kahteng00     2017-08-16     0     檢舉

 

美國空軍急壞了 全球鷹墜機後卻沒合適直升機去回收殘骸

全球鷹墜機地點

2017年6月21日,美國空軍的一架RQ-4全球鷹無人機墜毀在惠特尼山附近,墜機地點位於紅杉國家公園和加州印約國家森林公園邊界處。人們很難抵達這處崎嶇的茂密森林地形。

當天,這架大型「全球鷹」無人駕駛偵察機從比爾空軍基地起飛,計劃降落在西北560公里處的愛德華茲空軍基地,結果卻墜毀在惠特尼山附近。由於美國空軍沒有合適的直升機去墜機地點回收殘骸,所以在事故發生一個多星期之後,軍方仍然無法確認墜機原因。

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維護中的龐大全球鷹

2017年6月30日,愛德華茲空軍基地的美國空軍試飛中心在聯邦政府的承包項目網站上發布招標,要求雇至少一架民用重型直升機去事故地點回收無人機殘骸。

美國空軍軍在招標說明上提供了墜機地點的網格坐標和墜機現場照片,以及承包商建立營地的可能地點。殘骸分散得很開,美國空軍沒有具體說明希望回收全部還是部分重點殘骸,但鑒於「全球鷹」項目在耗資100億美元後才生產了不到50架的數量,所以該機的任何殘骸都可能具有很高的回收價值。

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MS-177傳感器生成的畫面

此外,愛德華茲空軍基地試飛中心的「全球鷹」還可能攜帶著敏感秘密設備。2017年初,試飛中心給至少一架「全球鷹」裝上了MS-177多光譜傳感器進行測試,MS-177是一款能夠在可見光到紅外寬波段區域工作的多光譜傳感器,由美國聯合技術公司研製,將為美軍提供遠前所未有的距離偵察與監視成像能力。長期以來,美國空軍一直在致力於擴展「全球鷹」的傳感器組件。

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全球鷹無人機

軍方還在招標說明中透露這架「全球鷹」安裝的光學透鏡在鍍膜中含有釷,釷是一种放射性物質,會在衰變中輻射出α粒子。如果鏡片在墜機中被燒毀被熔化,那麼鍍膜材料就可能在這個過程中發出α輻射。軍方還警告說人員搬動殘骸時可能會吸入有害的玻璃纖維,飛機泄露的燃油和破損的鎳鎘電池也會污染環境。

於是軍方規定承包商在回收作業中要把「所有殘骸和任何含有有害物質的殘片都運輸至政府指定降落場附近,同時要採取措施儘量減少對環境的污染。」

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S-64起重直升機

由於殘骸敏感,並不適合去僱傭俄羅斯的米-26直升機。而美國國內適合回收作業的民用重型直升機只有兩種,一是西科斯基S-64「空中吊車」起重直升機,其軍用型號就是CH-54「塔赫」,另一種是波音234UT縱列雙旋翼直升機,其軍用型號就是大名鼎鼎的CH-47「支奴干」。

目前這兩種重型直升機都活躍在美國森林消防和林業領域,S-64的主要運營商是美國俄勒岡州的埃里克森空中吊車公司,共擁有17架這種直升機。埃里克森公司早在上世紀70年代就在建築領域開始使用「空中吊車」,隨後開始越來越多地關注這種直升機本身。公司在1992年從西科斯基手中獲得了S-64的製造權,開始在全球銷售翻新機,把從軍方退役的CH-54A翻新成S-64E,把CH-54B翻新成S-64F,並命名為「飛行吊車」。

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波音234UT消防直升機

1978年夏波音·伏托爾公司宣布了Model 234「商用支奴干」,該機的設計基於CH-47C,也具有一些後期型軍用「支奴干」的特性,諸如安裝氣象雷達的長機鼻、機身兩側大油箱等。但該機的銷售很失敗,一種只製造了8架,最後全被美國哥倫比亞公司收購併升級成Model 234UT(通用)型,增大了載重量和載油量。

無論埃里克森還是哥倫比亞公司中標,都要儘快開始回收了,因為現在已經到了加州的山火季節,目前有兩處起火點已經相對接近墜機現場。森林大火不僅會燒毀殘骸,還會產生強烈的上升氣流,使直升機回收作業變得十分危險。很明顯,美國空軍現在已經十分焦急,希望有人能儘快回收散落在森林中無人機殘骸。