吃不到葡萄說葡萄酸?英國認為核動力航母不適合自己

Carlos     2017-08-10     98     檢舉

對於希望成為大國海軍的國家來說,核動力航母無疑是非常重要的一種裝備。擁有核動力航母,就意味著獲得了幾乎無限的續航力,以及源源不斷的動力。但是截至目前為止,雖然擁有航母的國家很多,真正用上核動力航母的國家不外乎美國和法國。「伊莉莎白女王」號有其萬噸之巨,比「戴高樂」號大了很多,它為什麼沒有使用核動力呢?對此,英國方面給出了許多解釋。這些解釋是否是英國人吃不到葡萄說葡萄酸呢?

吃不到葡萄說葡萄酸?英國認為核動力航母不適合自己

英國認為,核動力艦艇的確擁有很大的優勢,之前我們提到的續航力和動力優勢便是其中之一。不僅如此,美國的核動力航母航速比「伊莉莎白女王」級航母要快幾節,這意味著在起降的時候,可以提供更強勁的甲板風,從而有利於重載的艦載機起飛。不過,英國航母採用滑躍甲板配置,而且配備的是F-35B垂直起降戰鬥機,所以甲板風對它沒有那麼重要。

第二個方面是燃料的考慮,無論常規動力航母,還是核動力航母,其艦載機群都需要龐大的航空燃料消耗。為了保障航母艦隊,英國正在打造一支由4艘「潮」級補給艦構成的船隊,這些艦艇既可補給航空燃料,也能提供艦用燃油,所以是能夠保障「伊莉莎白女王」號的燃料需求的。而且英國是處於亞歐非世界島邊緣的國家,在執行海外任務的時候,對續航力的需求沒有美國那麼大。而與之相比,美國航母戰鬥群需要橫渡大西洋和太平洋,甚至還得過地中海或是印度洋,才能夠到目標責任區執行前沿部署任務,以及返回美國本土。

艦艇採用核動力還有一個重要的不足,就是沒有辦法從冷機狀態進行快速啟動。而且在啟動核反應堆和蒸汽機的時候,需要經過非常複雜、且細心的流程,以便防止動力系統遭受損壞。從20世紀70年代以來,英國航母就逐漸拋棄蒸汽輪機,轉而使用燃氣輪機,這種動力可快速啟動和關閉。在出緊急任務的時候,採用燃氣輪機的英國航母能夠更快地離崗。另外,燃氣輪機對人員數量的要求也比核反應堆低,而後者需要進行持續的監控,即便關閉後也是這樣。

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核動力航母帶來的另一個優勢是可以為蒸汽彈射器提供充足的蒸汽,對於保障艦載機的作戰能力和觸動架次率有很大的好處。英國海軍的航母曾經採用蒸汽輪機作為能力,這種動力系統也為彈射器提供過蒸汽,後來使用配備滑躍甲板的航母,蒸汽彈射器從其航母上消失。隨著電磁彈射器的發明,這種優勢逐漸變得不明顯。但是,目前的電磁彈射器仍然面臨著很多問題,按照美國海軍的估計,「福特」號航母投入作戰使用至少得到2022年左右了。

電磁彈射器的一個好處在於,可以比蒸汽彈射器為艦載機提供更加穩定的加速速率。然而,電磁彈射器的故障間隔時間要比蒸汽彈射器短很多,經過幾百次彈射就需要進行維修。而一個航母戰鬥群的前沿部署,如果任務非常密集,往往有幾千次的放飛。因此,還需要展開進一步的技術提升。英國方面的航母專家也認為,如果能夠獲得電磁彈射器,那麼「伊莉莎白女王」號同樣可以為電磁彈射器提供足夠的電力。

吃不到葡萄說葡萄酸?英國認為核動力航母不適合自己

英國沒有選擇建造核動力航母,還有一個實際的考慮。截至目前,英國唯一能夠建造核動力艦艇的機構是BAE系統公司下屬的一家船廠。在過去的10年內,這家船廠忙於建造「機敏」級攻擊型核潛艇,而且戰略核潛艇也面臨著更新換代,即將建造4艘「無畏」級彈道飛彈核潛艇。英國目前能夠生產艦用核反應堆的工廠也只有一個。

再則,英國目前沒有水面艦艇專用的核反應堆,所以最可取的方法是使用「機敏」級和「前衛」級核潛艇的PWR2反應堆。如果「伊莉莎白女王」級航母配備這種核反應堆,那麼至少得裝3台,每台核反應堆的動力為27500馬力。而「伊莉莎白女王」級航母現在使用的燃氣輪機,可產生10萬馬力的動力。還有一個方面,PWR2型反應堆是沒有辦法保障「伊莉莎白女王」級航母做到艦堆同壽的。按照最初的設計要求,這種反應堆在30年內不需要加註燃料。實際上在使用到22年的時候,「前衛」級戰略核潛艇就需更換堆芯了,「伊莉莎白女王」號的設計壽命是50年。

吃不到葡萄說葡萄酸?英國認為核動力航母不適合自己

將核潛艇反應堆搬到航母上最突出的一個例子是「戴高樂」號。由於配備的K15核反應堆功率不足,導致「戴高樂」號的最大航速只有27節,比標準的美國核動力航母低多了。不僅如此,「戴高樂」號還有另外一些因素讓英國人對核動力航母望而卻步。首先是其建造工期很長,總共用了超過11年,導致延遲五年交付,相比之下「伊莉莎白女王」號航母僅僅用了8年。而且同英國相比,法國的核工業要強很多。

再則是同常規艦艇相比,核動力艦艇的反應堆退役之後進行處理,也需要大量的資金。如果處理不善,這些反應堆將會造成很大的遺留問題,英國正在對處理退役核潛艇犯愁呢。因此綜合上面的因素,英國最終選擇了常規動力航母這個配置。

吃不到葡萄說葡萄酸?英國認為核動力航母不適合自己

在選擇航母是否採用核動力上,英國最終還是以本國國情為基礎。同英國一樣,中國未來的航母將面臨同樣的抉擇,前文的分析標準有不少也適合我們。對於航母大小和動力的選擇,強調的是量體裁衣。比如最近,一些中小國家就沒有選擇建造輕型航母,而是開始造兩棲攻擊艦了。中國和它們不同,需要大型航母。在動力方面,短期內還是以蒸汽輪機為基礎,等到反應堆技術成熟了,再造核動力航母也不遲。雖然這種判斷可能會讓人失望,但循序漸進的方式,取得的發展反而會有可能更佳。

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